Europe’s Traditional Orchard Landscapes – with World Heritage status?

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Press Release, Nürtingen, Germany, 2.3.2015

“Europe’s Traditional Orchard Landscapes – a World Heritage Site”

This was the theme of an event attended by some 40 guests on Saturday 28.2.2015 in the “Haus der Familie” in Nürtingen, Germany where Peter Scharfenberger, Nürtingen resident, beekeeper and tree surgeon, had initiated a gathering of scientific, traditional orchard, administrative and cultural experts. Among those who took up his invitation were Jenny Piegsa, traditional orchard coordinator with the Ministry of Rural Affairs and Corinna Schweickardt, fruit-growing consultant with the Esslingen District Office. Also present was renowned fruit expert Professor Walter Hartmann, Ms. Wagner-Jung from the cultural landscape tour guides “Die Obstler”, regional activists from the German Nature Conservation Association NABU, representatives of a number of local councils and also Maria Schropp, the resourceful head of the Württemberg region’s “Schwäbisches Streuobstparadies e.V.” (“Swabian Traditional Orchard Paradise Association”).

Following his thought-provoking introduction Peter Scharfenberger handed over to the evening’s presenter, journalist and longstanding head of the Esslingen Protestant Training Institute, Eckhard Rahlenbeck, to moderate the discussion with the panel of experts.

In addition to familiar practical and business management problems relating to traditional orchards, the prospect of an international traditional orchard world heritage project was also addressed.

Professor Christian Küpfer, a native of Germany’s Baden region and Dean of Studies for Landscape Planning and Nature Conservation at the Nürtingen-Geislingen University, gave clear emphasis to the need for communal management, quality products and tourist access in order to improve the earnings situation in Württemberg’s traditional orchard region as well as the need for attention to be paid to future options and developments in traditional orchards.

Dr. Khaled Siddig, economist and specialist for rural developmental theory and policy at the Universities of Hohenheim and Khartoum, spoke of his biographical link to traditional orchard landscapes and their cultures. His home is the cultural landscape of northern Sudan, a landscape of date palms and social communities. “That is our life!” is his passionate affirmation of this landscape. Dr. Siddig gave eloquent emphasis to the bright prospects for an international cooperative traditional orchard culture project.

Both experts, with their very diverse personal and academic backgrounds, shared an empathy and cautious optimism for a larger, culture-related development project for the traditional orchard landscapes of Europe and beyond.

The specialist audience was an attentive one and subsequently engaged in lively discussion with the experts while top class musical accompaniment by guitarist Michael Nessmann from Stuttgart made this kick-off event a highly successful, entertaining cultural occasion during which the evening’s theme met with a positive reception.

A follow-up event aimed at preparing for the inclusion of Europe’s traditional orchard culture in the German UNESCO Commission’s “Tentative List” is planned for the second half of 2015.

Peter Scharfenberger

Kirchstraße 5

72622 Nürtingen

Germany

Mobile: +491772521002

imkerei.scharfenberger@web.de

English translation by Katherine Taylor https://anediblelandscape.wordpress.com (original German version of this press release below)

More on Europe’s traditional orchards as a cultural landscape here: The Traditional Orchard Story

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Medienmitteilung

Nürtingen, den 2.3.2015

„Weltkulturerbe Streuobstlandschaften Europas“

Am Samstag, 28.2.2015 fand in Nürtingens Haus der Familie eine mit ca. 40 Gästen gut besuchte Veranstaltung zu diesem Motiv statt. Peter Scharfenberger, Nürtinger Bürger, Imker und Obstbaumpfleger, hatte Experten aus Wissenschaften, Streuobstpraxis, Verwaltungen und Kulturleben zusammen gerufen.

Neben vielen anderen folgten Frau Jenny Piegsa Streuobstkoordinatorin am Ministerium ländlicher Raum und Frau Corinna Schweickardt vom Landratsamt Esslingen/Obstbauberatung, seiner Einladung. Ebenso Herr Professor Dr. Walter Hartmann – weithin anerkannter Obstwissenschaftler, Frau Wagner-Jung von den Kulturlandschaftsführern „Die Obstler“, NABU-Aktivisten aus der Region Stuttgart, verschiedene Nürtinger Gemeinderäte ebenso wie Frau Maria Schropp, die ideenreiche Geschäftsführerin vom württembergischen „Streuobstparadies“.

Nach einem einführenden Impuls-Referat durch Herrn Scharfenberger ging es in das von Herrn Eckhard Rahlenbeck, Journalist und langjähriger Geschäftführer des evangelischen Bildungswerkes im Landkreis Esslingen lebendig moderierte Expertengespräch.

Neben bekannten, praktischen und betriebswirtschaftlichen Streuobstproblemen wurden dabei unter anderem die Aussichten eines länderüberspannenden Streuobst – Weltkulturerbe-Projektes angesprochen.

Professor Dr. Christian Küpfer, badischer Herkunft, Studiendekan des Studienganges Landschaftsplanung und Naturschutz an der HfWU-Nürtingen betonte nachdrücklich die Notwendigkeit durch gemeinschaftliches Wirtschaften, Qualitätsprodukte und touristische Erschliessung die Ertragssituation in Streuobstgebieten zu verbessern und darüber auch die Offenheit für zukunftweisende Wege der Streuobstentwicklung zu beachten.

Herr Dr. Khaled Siddig, Wirtschaftswissenschaftler und Spezialist für Entwicklungstheorie und Entwicklungspolitik im ländlichen Raum an den Universitäten Stuttgart-Hohenheim und Chartoum, äußerte seine biografische Verbundenheit mit den Streuobstlandschaften und ihren Kulturen. Er stammt aus einer Kulturlandschaft des Nord-Sudan mit Dattelpalmen – Sozialgemeinschaften. Er sagt leidenschaftlich: „Das ist unser Leben!“.

Herr Dr. Siddig betonte in seiner feinen Art die guten Aussichten eines international kooperativen Streuobst-Kultur-Projektes .

Als gemeinsamen Tenor beider Experten mit so unterschiedlichen persönlichen und wissenschaftlichen Herkünften könnte man Sympathie und vorsichtige Zuversicht für ein größeres, kulturbezogenes Entwicklungsprojekt für die traditionellen Streuobstlandschaften Europas und darüber hinaus benennen.

Die sehr interessierten Gäste hörten aufmerksam zu und diskutierten anschließend engagiert mit den Experten.

Nicht zuletzt die hochklassige musikalische Begleitung des Abends durch Michael Nessmann, Stuttgart an der Gitarre  machte diese Initial-Veranstaltung zu einem wirklich gelungenen, kurzweiligen Kulturtreff mit freundlichem Ausblick auf das Motiv des Abends.

Eine Folgeveranstaltung mit Zielführung zur Vorbereitung einer Aufnahme der StreuobstKulturen Europas zunächst in die „Tentativ-Liste der UNESCO-Kommission Deutschland“  ist für die zweite Jahreshälfte 2015 vorgesehen.

Peter Scharfenberger

Kirchstraße 5

72622 Nürtingens

Mobil: 01772521002

imkerei.scharfenberger@web.de

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